Workforce Wellness – Bon Secours


Sleep Guidelines Every Parent Should Know

Multiple  studies  show  the  importance  of  sleep  for  children,  whether  they  are  infants  or  teenagers.  A  recent  study  published  in  the  journal  Sleep  showed  that  short  sleep  duration  is  a  risk  factor  for  the  development  of  obesity  in  infants,  children,  and  adolescents  (Miller,  Kruisbrink,  Wallace,  Ji  &  Cappuccio,  2018).

According  to  the  National  Sleep  Foundation,  here  are  current  recommended  sleep  guidelines:

For  new  parents  in  particular,  it  is  important  to  stay  up  to  date  on  the  current  sleep  safety  guidelines  from  the  American  Academy  of  Pediatrics  (AAP)  and  Centers  for  Disease  Control  and  Prevention  (CDC).  Following  safe  sleep  guidelines  is  linked  with  decreased  rates  of  Sudden  Infant  Death  Syndrome  (SIDS).  To practice  safe  sleep,  here  are  six  recommendations:

  • Back to Sleep. Babies  should  sleep  on  their  backs  (not  on  their  stomachs)  until  their  first
  • Use a firm Sleep  Surface.  Babies  should  sleep  in  a  crib,  bassinet,  portable  crib  or  play  yard  that  meets  safety  standards  from  the  Consumer  Product  Safety  Commission.  This  sleep  surface  should  be  covered  with  a  tight-fitting,  firm  mattress  and  a  fitted  sheet.  A  car  seat  or  a  swing  are  not  considered  safe  sleeping  areas.
  • Share your room,  but  not  your  bed.  Put  your  baby’s  bassinet  or  crib  close  to  your  bed  for  the  first  year  of  their  life. The baby  should  not  sleep  in  your  bed  with  you.
  • Keep loose  bedding  and  soft  objects  out  of  your  baby’s  sleep  area.  The  only  thing  that  should  be  in  your  baby’s  crib  or  bassinet  for  the  first  year  of  their  life  is  your  baby!  Pillows,  blankets,  toys,  bumper  pads  and  other  items  increase  the  risk  of  suffocation  for  your  baby.
  • Breastfeed your baby.   Lactation  consultants  recommend  breastfeeding  as  the  sole  source  of  nutrition  for  the  first  six  months  of  a  baby’s  life.  Taking  a  breastfeeding  class  or  meeting  with  a  lactation  counselor  are  great  ways  to  receive  guidance  on  your  baby’s  nutrition.  To  make  an  appointment  with  a  Bon  Secours  lactation  counselor,  please  call  (804)  730-4690  and  ask  to  schedule  a  lactation  counseling  appointment  with  Tiffany  Powers.
  • Avoid smoking  or  drinking  alcohol  while  pregnant  or  after  your  baby  is born.   Exposure  to  second-hand  smoke  endangers  babies  and  children,  and  alcohol  can  make  parents  drowsy  and  put  a  baby  at  risk.

You  can  learn  more  about  caring  for  your  baby  through  Bon  Secours  Love  &  Learn  prenatal  and  new  parent  classes.


The  following  links  are  the  sources  for  this  article.  For additional  information  and  resources,  please  explore  these  websites: 

 American  Academy  of  Pediatrics,  2016  Guidelines: 




National  Sleep  Foundation: 


Michelle  A.  Miller, Marlot  Kruisbrink,  Joanne  Wallace,  Chen  Ji,  Francesco  P.  Cappuccio;  Sleep  duration  and  incidence  of  obesity  in  infants,  children,  and  adolescents:  a  systematic  review  and  meta-analysis  of  prospective  studies,  Sleep,  Volume  41,  Issue  4,  1  April  2018,  zsy018,


Comments are closed